lunes, 20 de abril de 2009

Toronto y el Placer de Caminar

Segmento de una de las Discovery Walks: Central Ravines, Belt Line & Gardens.
Siguiendo esta caminería, se atraviesa el Mount Pleasant Cemetery.
¡Sí, leyó bien! En Toronto los cementerios han sido incorporados al paisaje urbano y su diseño permite que las personas caminen por ellos y disfruten de la belleza de los jardines y de la quietud de esos lugares. El Cement
erio Mount Pleasant es muy hermoso y bien vale la pena un paseo allí.

En la gráfica, también está una vista de Bay Street en un día Domingo. Es una de las calles más antiguas de Toronto, ubicada en el casco original de la ciudad.



"Caminando por Toronto"

(Por Iris Herrera de Milano)

Uno de los aspectos que más me agrada de la cotidianidad de Toronto es el poder disfrutar del acto de caminar.


Caminar es una de las actividades más recomendadas por profesionales en distintos campos: deportistas, médicos de diversas especialidades, nutricionistas, fisioterapeutas, naturalistas, etc.


La caminata es una de las diversiones más baratas que pueda concebirse, y en Toronto es posible realizarla, ya que está al alcance de los pies (más que de las manos) de cualquier habitante de la ciudad.


Toronto invita a caminar con sus numerosos parques y zonas verdes, caminerías, amplias y bien cuidadas aceras, y semáforos programados para dar al ser humano la posibilidad de desplazarse sin otra ayuda que la de sí mismo: sus valiosos pies o el dispositivo que requiera para moverse independientemente.


Es tanta la importancia del CAMINAR que, en Mayo del año 2002, la ciudad de Toronto emitió un documento oficial: el Estatuto del Peatón (Toronto Pedestrian Charter). Allí se establece que, para que las personas puedan movilizarse de un lugar a otro de manera directa, conveniente, segura y cómoda, requieren de un ambiente y de una infraestructura urbana diseñados para satisfacer esa necesidad de transitar.


Mediante ese Estatuto, la Ciudad de Toronto honra una serie de Principios:


Accesibilidad

Caminar es un medio gratis y directo de acceder a los bienes y servicios locales, a las instalaciones y programas comunales, y al transito público.


Equidad

Caminar es el único modo de movilizarse disponible para cualquier persona y permite que todos -inclusive aquéllos que padecen alguna enfermedad- podamos desplazarnos sin depender de otros.


Respeto al Ambiente

El caminar es una capacidad natural del ser humano y su impacto desfavorable en el ambiente es mínimo.


Seguridad Personal y de la Comunidad

Un ambiente en el que la gente se siente segura y cómoda al caminar, incrementa la seguridad de la comunidad en general.


Salud y Bienestar

Caminar es un medio comprobado de fomentar la salud y bienestar del ser humano.


Cohesión y Vitalidad de la Comunidad

Un ambiente acogedor facilita la interacción social y estimula el intercambio económico del lugar.


El Estatuto concluye que un ambiente urbano que estimule y facilite el Caminar, es un factor importante en el mantenimiento de la salud, vitalidad y seguridad de la gente.

  • Aumenta el uso del transporte público y reduce la dependencia del vehículo privado.
  • Disminuye el conflicto entre vehículos y peatones
  • Promueve un aire más sano para respirar y más áreas verdes públicas
  • Estimula el turismo ecológico
  • Propicia oportunidades para el contacto social informal, que es uno de los mayores atributos de una ciudad vibrante y agradable para vivir
Link al Estatuto de peatones de la ciudad de Toronto,

Ahora bien, ustedes dirán: pero en Toronto hay meses con mucho frío y caminar ya no sería tan fácil....

Para responder a ese probable comentario, les adelanto que en nuestra próxima entrega escribiré acerca del PATH: la vía subterránea que interconecta 27 kilómetros de tiendas, servicios y lugares de diversión en el centro de Toronto.


¡Nos vemos!

Ser polite en Canada

Por Iris Herrera de Milano


Hace unos días una persona me preguntó exactamente qué quería decirse cuando se afirmaba que los canadienses son “polite” y, coincidencialmente, ayer leyendo un periódico de Toronto alguien contestaba a una pregunta similar.

La respuesta me parece muy ilustrativa. Ejemplos típicos de conductas canadienses:

  • Sacan a pasear a su perro, recogen los excrementos y los tiran al container para la basura biológica, o se los llevan a su casa para botarlos allá. Todo eso para proteger el ambiente y la salud pública.
  • Contraen matrimonio con personas de cualquier sexo.
  • Dicen “Oh, I am sorry”, aunque seas tú quien los tropiece en la acera.
  • Te llaman por teléfono o te mandan un email o una carta por correo postal, para darte las gracias por un presente, o porque fueron a tu casa como invitados y por el tiempo que les dedicaste.
  • Jamás interrumpen mientras otra persona está hablando. Eso sería terriblemente "rude".
  • Consideran que tú -por ser adulto- estás en tu pleno derecho de tener todas las "perversiones" que quieras y que eso a nadie debe importarle, a menos que tú pretendas imponérselas a otras personas. ¡Eso sí que sería “unacceptable”!
  • Nunca, pero realmente nunca, van a aparecerse “de sorpresa” en la casa de otra persona sin haber concertado previamente (vía telefónica o correo electrónico) la fecha, hora y duración de la visita que van a hacerle. Conducirse de otra manera sería uno de los casos más extremos de conducta “not polite”

Otra explicación del término “polite” es que no tiene relación con rituales o etiqueta, sino que es un intento de hacer quedar bien al otro (help others save face) y si se hace apropiadamente todos quedamos bien y cómodos en la situación.